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Politique

Environnement : le Conseil constitutionnel rappelle l'Etat à ses devoirs

Palais de l'Elysée à Paris le 10 mars 2021.
©LUDOVIC MARIN/AFP

En émettant des réserves sur le volet énergie du projet de loi sur le pouvoir d'achat, le Conseil constitutionnel a lancé un avertissement au gouvernement : l'urgence d'une crise ne doit pas justifier des mesures aggravant le réchauffement climatique. 

Les membres du Conseil, saisis par plus de 120 députés et sénateurs de gauche, ont rappelé pour la première fois que "la préservation de l'environnement doit être recherchée au même titre que les autres intérêts fondamentaux de la nation". Ils ont certes validé les deux textes de loi sur le pouvoir d'achat vendredi mais ont émis deux "réserves d'interprétation" sur la partie énergie.

La loi prévoit d'une part des dérogations au Code de l'environnement pour la mise en service du terminal méthanier flottant au Havre, d'autre part, elle doit permettre le rehaussement du plafond des émissions de gaz à effet de serre des centrales en cas de menace sur la sécurité d'approvisionnement en électricité.

Concrètement, "l'État ne pourra pas autoriser de manière définitive ce terminal méthanier ou ce relèvement des plafonds d'émissions, ce devra nécessairement être encadré, justifié, temporaire, proportionné", explique à l'AFP Arnaud Gossement, professeur associé à Paris I et avocat spécialiste du droit de l'environnement. "Par-dessus le marché, il faudra compenser les émissions, donc faire de la compensation carbone. L'obligation de respecter les quotas d'émission de gaz à effet de serre monte quasiment à un niveau constitutionnel et franchit un niveau", estime Corinne Lepage, ancienne ministre de l'Écologie et avocate spécialiste en droit de l'environnement.

Un "rappel à l'ordre"

Le Conseil constitutionnel donne, pour la première fois, une autorité à la Charte de l'Environnement, voulue par le président Jacques Chirac, intégrée dans la Constitution française en 2005 et "c'est une décision qui constitue un tournant sur le plan de l'environnement", poursuit Corinne Lepage. Le préambule de la Charte, qui jusque-là n'avait qu'une valeur symbolique, entre ainsi dans la course à la transition écologique, à un moment où les scientifiques n'en finissent plus d'alarmer sur les ravages du réchauffement climatique.

"Ça va changer deux choses : le Conseil constitutionnel peut réduire la portée des mesures votées par le Parlement, comme il vient de le faire sur le terminal méthanier, et créer un devoir de justification pour l'État", résume Arnaud Gossement. Mais en attendant, au coeur d'un été brûlant et sec qui donne un aperçu de la France de 2050, "tout est validé" et "les 'intérêts fondamentaux' ont bon dos alors même que la menace en matière d'approvisionnement en gaz n'est ni grave, ni imparable", regrette Julien Bayou, président du groupe écologiste à l'Assemblée nationale.

"C'est un rappel à l'ordre du Conseil", mais "on sait très bien que ça ne marche pas comme ça, il y a tellement d'argent injecté dans ce genre de projet qu'il faudra le rentabiliser. Il suffira d'une autre crise, d'une autre brèche, pour continuer dans cette faille-là", estime Justine Ripoll, chargée de campagne de l'ONG de défense de l'environnement "Notre Affaire à Tous", à l'origine du recours contre l'État pour inaction climatique. En autorisant ce terminal méthanier, "cette loi fait date en matière de non-transition écologique", tranche de son côté Sandrine Rousseau, députée Nupes-EELV.

Avec AFP. 

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