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Environnement

Canicules : sous l'effet du réchauffement climatique, plusieurs régions deviendront invivables ces prochaines décennies

Vague de canicule en 2022 en France
Pixabay

Toujours plus chaud. Les vagues de chaleur vont devenir si fréquentes et intenses sous l'effet du réchauffement climatique que certaines régions du globe vont devenir invivables au cours des prochaines décennies, ont averti l'ONU et la Croix-Rouge lundi.

A moins d'un mois de la COP27, qui doit se dérouler en novembre en Egypte, l'ONU et la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR) appellent dans un rapport conjoint à se préparer aux vagues de chaleur à venir pour éviter un nombre important de morts.

Nous ne voulons pas dramatiser la situation, mais les données montrent clairement que l'avenir est très sombre."

"Nous ne voulons pas dramatiser la situation, mais les données montrent clairement que l'avenir est très sombre", a déclaré le secrétaire général de la FICR Jagan Chapagain, en conférence de presse. Certaines régions risquent de devenir "trop chaudes pour que les humains y vivent, c'est une réalité à laquelle nous sommes confrontés, nous sommes en train d'atteindre ces limites", a affirmé M. Chapagain, en citant en exemple la Corne de l'Afrique et le Sahel.

Il existe des limites au-delà desquelles les personnes exposées à une chaleur et une humidité extrêmes ne peuvent survivre ainsi que des limites au-delà desquelles les sociétés ne peuvent plus s'adapter. "Selon les trajectoires actuelles, les vagues de chaleur pourraient atteindre et dépasser ces limites physiologiques et sociales au cours des prochaines décennies, notamment dans des régions telles que le Sahel, l'Asie du Sud et l'Asie du Sud-Ouest", écrivent l'ONU et la FICR. Une telle situation va se traduire par "des souffrances et des pertes de vies humaines à grande échelle, des mouvements de population et une aggravation des inégalités", avertissent les deux organisations.

Les canicules, danger météorologique le plus meurtrier

Selon le rapport, presque partout où des statistiques fiables sont disponibles, les canicules constituent le danger météorologique le plus meurtrier. Elles tuent déjà des milliers de personnes chaque année et vont devenir de plus en plus mortelles à mesure que le changement climatique s'accentue.

Globalement, les experts prévoient des taux de mortalité en lien avec la chaleur extrême très élevés, "comparables en magnitude, d'ici la fin du siècle, à tous les cancers", indique le rapport. Cette année, des régions ou pays entiers d'Afrique du Nord, d'Australie, d'Europe, d'Asie du Sud et du Moyen-Orient ont suffoqué sous des températures record, mais aussi la Chine et l'ouest des Etats-Unis. Le rapport rappelle que la chaleur extrême est "un tueur silencieux" dont les effets vont s'amplifier, posant d'énormes défis au développement durable tout en créant de nouveaux besoins humanitaires.

Manque de moyens

"Le système humanitaire n'a pas les moyens de résoudre seul une crise d'une telle ampleur. Nous manquons déjà de fonds et de ressources pour répondre à certaines des pires crises humanitaires en cours cette année", a souligné devant les journalistes Martin Griffiths, chef de l'agence humanitaire de l'ONU. Les organisations appellent les pays à réaliser en urgence des investissements importants et durables pour atténuer l'impact du changement climatique et soutenir l'adaptation à long terme des populations les plus vulnérables. Selon une étude citée par le rapport, le nombre de pauvres vivant dans des conditions de chaleur extrême en zone urbaine va bondir de 700 % d'ici à 2050, en particulier en Afrique de l'Ouest et en Asie du Sud-Est.

L'ONU et la Croix-Rouge soulignent qu'il est tout aussi important de reconnaître que l'adaptation à la chaleur extrême comporte des limites. Certaines des mesures prises, comme l'augmentation de la climatisation à forte consommation d'énergie, sont coûteuses, ne sont pas viables sur le plan écologique et contribuent elles-mêmes au changement climatique.

Si les émissions de gaz à effet de serre qui sont responsables du changement climatique ne sont pas réduites "de manière agressive", le monde va faire face à "des niveaux de chaleur extrême inimaginables jusqu'à présent", mettent en garde les deux organisations.

Avec AFP.

 

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