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Environnement

Réchauffement climatique : Près de 40% de la forêt amazonienne risque de devenir savane

Le réchauffement climatique pourrait engendrer une transformation du système de la forêt amazonienne en un système de savane.
©Gustavo Frazao/Shutterstock

Jusqu'à 40 % de la forêt amazonienne risque de se transformer en savane d'ici la fin du siècle, à cause du manque de précipitations entraîné par les émissions de gaz à effet de serre, selon une étude parue lundi.

Les effets du réchauffement climatique s'accumulent ! Dans l'étude parue dans Nature Communications, les chercheurs de Stockholm Resilience Center, ont constaté que les chutes de pluie en Amazonie sont déjà si basses que jusqu'à 40 % de sa forêt pourrait se transformer en système de savane. 

Les forêts sont particulièrement sensibles aux changements de régimes pluviaux sur de longues périodes, le manque d'eau finissant par tuer les arbres. Le phénomène n'est pas sans conséquence, avec la perte d'écosystèmes tropicaux, et une capacité réduite à absorber les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine.

Cette équipe de scientifiques européens a utilisé les dernières données atmosphériques disponibles pour simuler la réaction des forêts humides à un changement du régime de pluies. Et notamment les conséquences d'une poursuite de l'utilisation de combustibles fossiles jusqu'à la fin du siècle.

Un cercle vicieux

L'auteure principale de l'étude, Arie Staal, a remarqué que les forêts humides créent normalement leurs propres précipitations par évaporation, bénéficiant à la croissance des arbres. Mais l'inverse est aussi vrai. Quand les pluies se raréfient, la forêt disparaît. "Quand la forêt diminue, on a moins de pluies sous le vent, qui entraîne la sécheresse, et plus de feux et de perte d'arbres: c'est un cercle vicieux", selon elle.

L'étude s'est penchée sur la résilience des forêts tropicales humides dans des scénarios extrêmes. Dans l'un d'eux, les chercheurs ont conclu que si elles disparaissaient brutalement, les forêts humides auraient beaucoup de mal à se reconstituer.

Outre le bassin amazonien, l'étude a établi que celui du Congo risquait lui aussi de se transformer en savane. "Nous comprenons maintenant que les forêts humides sur tous les continents sont très sensibles aux changements globaux et peuvent rapidement perdre leur capacité d'adaptation", selon Ingo Fetzer, de Stockholm Resilience Centre. "Si elles disparaissent, leur restauration à l'état originel prendra des décennies", a-t-il dit.

Avec AFP

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