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États-Unis : des bateaux électriques pour visiter les chutes du Niagara

©TheMaidOfTheMist

Les embarcations touristiques "The Maid of the Mist" qui naviguent autour des chutes du Niagara seront bientôt remplacées par deux nouveaux bateaux à propulsion électriques. 

Ils voguaient depuis 1990 pour l’un et 1997 pour l’autre : deux bateaux de la compagnie "The Maid of the Mist" seront prochainement retirés et remplacés par deux nouvelles embarcations à impact environnemental réduit car fonctionnant entièrement à l’électricité. Ces deux nouveaux bateaux fonctionneront grâce à un système intégré de propulsion électrique créé par la société suédo-suisse ABB, dont les batteries seront rechargées grâce à l’énergie hydraulique produite localement. 

L'initiative a été dévoilée par le gouverneur de l’État de New-York, Andrew M. Cuomo : ces deux bateaux seront les toutes premières embarcations touristiques 100 % électriques et zéro émission jamais construits aux États-Unis. Lors de sa visite dans les locaux de "The Maid of the Mist", le gouverneur a fait remarquer qu’en plus de réduire l’impact environnemental, ces nouveaux bateaux permettront une "conduite douce et silencieuse, permettant de mieux profiter du rugissement et de la majesté des chutes du Niagara". 

Depuis plus d’un siècle, les bateaux The Maid of the Mist […] proposent des visites des cascades mondialement célèbres du Niagara […] Les nouveaux bateaux zéro émission continueront cette fière tradition tout en poursuivant nos efforts pour faire de l’État de New-York une destination touristique de premier plan respectueuse de l’environnement ». Andrew M. Cuomo (communiqué de presse publié par The Maid of the Mist)

Le transport maritime est responsable de 2 à 3 % des émissions de gaz à effet de serre mondiales. L’Organisation Maritime Internationale, une institution spécialisée des Nations Unies, a fixé un objectif de réduction des émissions annuelles de gaz à effet de serre de 50 % d’ici 2050 - par rapport aux niveaux de 2008. 

Les deux nouveaux bateaux devraient accueillir leurs premiers passagers en septembre 2019

Voici la vidéo de présentation des futures embarcations, réalisée par la firme ABB :