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Site Ford de Blanquefort: une usine de piles à hydrogène en 2023

L'immense site industriel de Blanquefort dans la banlieue bordelaise, abandonné par Ford après la fermeture de son usine en 2019, accueillera une première entreprise en 2023, spécialisée dans la fabrication d'électricité à partir d'hydrogène vert, a-t-on appris mardi auprès de cette société.

L'unité, qui occupera quelque 3,5 hectares sur les plus de 80 du site (dont une grande partie doit encore être dépolluée), emploiera une centaine de personnes pour fabriquer des piles à combustible de forte puissance, sous une licence du canadien Ballard Power System, a expliqué à l'AFP Damien Havard, président d'Hydrogène de France (HDF Energy).

Ces piles sont destinées à alimenter des centrales de forte capacité produisant, à partir d'hydrogène vert ou décarboné, de l'électricité renouvelable non-intermittente grâce à un système de stockage, des centrales qu'HDF Energy développe et conçoit au côté de partenaires.

HDF Energy développe actuellement en Guyane la centrale CEOG (Centrale électrique de l'Ouest guyanais), qui se veut "la première centrale électrique multi-mégawatts à hydrogène au monde, produisant une électricité renouvelable, stable et compétitive", avec une production annuelle de 50 GWh.

HDF Energy, qui n'emploie aujourd'hui que quelque 25 personnes pour un chiffre d'affaire de deux millions d'euros, est rentable, assure M. Havard, qui table sur un chiffre d'affaires de 100 millions en 2025.

HDF a des projets en Indonésie et au Mexique notamment.

L'usine de Bordeaux représente un investissement de 20 millions d'euros.

Pour trouver les fonds nécessaires à son coûteux développement, l'entreprise a lancé un processus d'introduction en Bourse sur Euronext à Paris, qui vient d'être approuvé par l'Autorité des marchés financiers (AMF).

Actuellement, Damien Havard possède 80% du capital et, à l'issue de l'opération, il compte "garder un rôle significatif".

Ford-Blanquefort, dont HDF occupera une petite partie des anciens terrains, était depuis les années 1970 une usine emblématique de l'agglomération bordelaise fabriquant des boîtes de vitesse, qui compta jusqu'à 3.600 employés et 700 encore en 2019, juste avant le retrait de Ford et la fermeture de l'usine.

pjl/pbl/esp

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