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Exploration marine: un mois d'expédition à 120 m de fond dans la Méditerranée

Un mois dans les profondeurs marines: c'est le pari de quatre plongeurs, dont le photographe sous-marin Laurent Ballesta, qui se sont immergés lundi dans une capsule à 120 mètres de profondeur au large de Cassis.

Les membres de l'expédition "Planète Méditerranée" sont partis à 06H30 de la plage de la Pointe-rouge à Marseille, pour rejoindre les abysses en début d'après-midi, a-t-on appris de leur équipe.

"Le but est (de) montrer qu'il y a une Méditerranée encore très belle, des sortes de paradis perdus, d'oasis secrets quand on a dépassé une certaine profondeur. Il y a encore des animaux à décrire et à illustrer pour la première fois", avait expliqué mi-juin à l'AFP Laurent Ballesta.

"Si plonger à de telles profondeurs est toujours un challenge, y séjourner est un fantasme, une utopie qui devient réalité", ajoute-t-il dans un communiqué.

Particularité de cette mission: pour la première fois, des plongeurs vont pouvoir plonger 8 heures par jour jusqu'à 120m de fond, sans l'angoisse de la remontée.

"On n'a plus cette angoisse de se dire qu'à chaque minute passée à 120 m de fond, c'est des heures à la remontée. Si tu restes 3 heures à 120 m, il te faut une journée pour remonter. C'est trop cher payé", avait raconté à l'AFP Ballesta, qui a eu l'idée d'utiliser un caisson pressurisé de l'INPP (Institut national de plongée professionnelle).

Depuis une barge, chaque jour, une cloche en acier d'un mètre carré à la pression des 120 m (soit 13 fois la pression atmosphérique) descendra dans la zone mésophotique, dite zone crépusculaire: 1% de lumière du soleil. Après chaque sortie réalisée sans se soucier du temps qui passe, les plongeurs retourneront dans la cloche qui sera remontée à la surface pour être connectée à un petit caisson de deux m2 faisant office de sanitaires (douche et wc). Un troisième caisson de 5 m2 sert d'espace de vie avec 4 bannettes, une petite table et un sas pour faire entrer la nourriture.

La station, tractée par un remorqueur, se déplacera entre Marseille et Monaco.

La décompression ne se fera qu'à la fin de la mission, et durera 3 jours.

Cette expédition a demandé deux ans de préparation et mobilisé 20 professionnels. Elle pourra être suivie sur des blogs vidéo et donnera lieu à un film de 90 minutes diffusé sur Arte.

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